编者按:今年4月,英国首先特雷莎·梅宣布大选提前,这一举动也让不少媒体猝不及防,新闻热点一下从脱欧转到了选举,BBC连忙将专注于脱欧报道的聊天机器人,调整为“大选机器人”,希望用新功能吸引更多的年轻受众。 

    上个月,英国首相特蕾莎·梅宣布将召开一次出人意料的临时选举。议会将会很快被解散,议员们回到全国各地的选区,在6月8日的投票之前进行竞选活动。

英国首相府壁炉

这次选举也让BBC改变了计划。今年3月,BBC推出了一个专注于英国脱欧事件进展的Facebook Messenger机器人。但是随着大选的临近,BBC决定把“脱欧机器人”改为报道竞选活动的“大选机器人”。

“只关注英国脱欧是我们的疏忽,我们决定将在大选期间,先将脱欧事件搁置六到七周。”BBC的社交媒体编辑Mark Frankel说。

“用她(首相)自己的话说,就是要用这次选举来支撑她的位置,增加她的机会,正如她所说,要用更强硬一些的态度来与欧盟谈判,”他说,“不管选民是否将这些条款看成了另外一回事,这次选举在特蕾莎眼中已经是脱欧的后续结果,这其中有一种关联,我们觉得反映这种关联很重要。”

BBC在上周六推出了这款临时重新定位的机器人,并计划在下月的投票活动中,让这款机器人专注于选举报道。

BBC在3月底启动的这款机器人,到5月已经发布了50篇文章,主要集中于对两年来关于英国脱欧谈判的报道。迄今为止,Frankel说:“相对于我们在网站上的动作,这种报道数量依然相对较小,”但他希望最终会吸引“成千上万的人”。

这款机器人依附于BBC政治版块的Facebook页面,由BBC与总部位于伦敦的Messenger机器人开发者平台合作创建。

正如许多传统媒体一样,BBC也将Facebook以及Messenger视为接触那些更年轻、更女性化、更多样化的受众的一种方式。去年BBC决定推出一系列独立主题的Facebook页面,涵盖娱乐、家庭、教育,以及生活、健康等领域。Frankel说,BBC将Messenger机器人视为这一战略的延伸。

BBC认为他们有必要将机器人过渡到关注选举,因为BBC政治版页面下的读者,对这种类型的报道感兴趣,而且脱欧也是选举的核心话题。

“这对我们来说是一个机会,因为它是一个BBC政治报道的机器人,尽管它此前一直在关注英国脱欧,但我们没有理由不把它转向选举。”Frankel说,“我们计划的是将一些内容转移到选举中来。你会看到最新选举信息和分析的结合,在适当的时候,我们希望能够展示出不同政党竞选宣言的细节、他们的政策细节,以及我们之前提到的英国脱欧内容。因此,在这次竞选活动期间,这个政治报道机器人将是竞选活动和英国脱欧的结合。而在选举之后,一旦尘埃落定,我们又有了新的政府,机器人就会回归到日常事务中,继续更新英国脱欧谈判的最新情况。”

机器人每天的业务包括突发新闻提醒、分析和建议、解释、测试、以及其他报道形式。

例如,测试功能,就是提供给用户关于欧盟的或真或假的问题,例如欧盟是否规定了棺材的尺寸大小(假)、欧盟是否禁止8岁以下的孩子吹气球(假)。用户可以通过讨论获得更多的细节,每一个答案都包括一张英国政客的GIF动图,就像具有“网红”天赋的Boris Johnson(脱欧阵营的领军人物、前伦敦市长)。

与此同时,讲解员还会用“选择你自己的冒险”的问题模式,让用户更深入地了解脱欧是如何影响经济、教育、健康和移民的。
Frankel说,为机器人的报道找到合适的基调是一个挑战。“我们想让人们认为,这是一个朋友用你熟悉的浏览方式,帮助你了解一个复杂的话题,而不仅仅是告诉你很多信息。”他说。

“我们必须设法如何将一篇报道,分解成一个个组成部分,来作为消息和回应,”Frankel说,“你不得不对着一篇500字的新闻报道,想:如果我面对一系列的信息提醒方式,我想看到什么?我记住了什么?这是一种非常不同的看待新闻的方式。”

Frankel说,BBC计划将调整机器人一些原有的特征,来适应选举报道。比如加入各平台有关的信息。另外,BBC希望将之前大选中所运用的“依据用户的邮编推送本地化信息”功能,再次添加到机器人上。

“这是一个很大的CMS(内容管理系统),我们必须尝试并找出最快的连接速度,”Frankel说,“至少,我们可以通过一些已知的数据,引进一定数量的报道页面。然后让用户能够看到他们的选区。最后,我们想要让每个人都能够在进入机器人界面后,根据邮编或所在地区名,被推送各自选区的候选人、所在地区的问题,并在当晚或者第二天就能跟进这些候选人的结果。”

尽管Messenger机器人在早期依然是信使机器人,但机器人平台的用户负责人Grant Heinrich说,他希望新闻机构能够继续使用它,并用它吸引更多的新读者,尤其是当人们在信息传递类APP上花费的时间越来越多时。

他说,新闻机构也愿意尝试一些短期的、以主题报道为主的机器人,比如BBC的选举项目、因为Facebook Messenger提供了一个相对灵活的平台。

“Facebook给了你一个语言的旋转木马、按钮、主题、视频、音频,”Heinrich说,“虽然没有大量新鲜的、不同的事情让你可以做,但你可以使用很多相同的片段、条文,来在平台上组装各种信息。”

(作者:周羽佳;来源:话媒糖公众号;记者网已获授权)

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